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Lingue

Es una especie arbórea endémica de Chile y de Argentina. Pertenece al género Persea y a la familia Lauraceae.

Gran árbol forestal, de hermoso aspecto, compacto y siempreverde. De crecimiento rápido, retoña vigorosamente luego de talado. Crece hasta 30 m y un diámetro de 80 cm.

La corteza es de mucho grosor, arrugada, color gris claro, con protuberancias  distribuidas uniformemente sobre la superficie.

Tiene un follaje denso, muy semejante al del palto, del que es pariente cercano.

Sus hojas son perennes, enteras, de 6 a 7 cm de largo por 3,5 de ancho, con el nervio medio prominente. Al secarse toman un color escarlata brillante. El fruto del lingue es una baya de 2 cm de largo, rica en taninos, de color azul negruzco cuando madura, con gusto amargo.

La madera de lingue es de excelente calidad para mueblería y construcciones, considerada madera muy noble. Está prácticamente extinguido este producto.

Su corteza tiene un gran contenido de taninos (cerca de 25%), por lo que se emplea mucho en curtiduría.

Se utiliza además para teñir de café.

Las hojas  se usan en medicina popular como astringentes, y son tóxicas cuando las ingiere el ganado.

Los frutos son comidos vorazmente por las torcazas.

En jardinería se usa como árbol de parque y muchos agricultores de la zona sur de Chile suelen plantarlo en bosquetes mezclado con Roble, Ulmo y Laurel como una manera de conservar la especie.

Crece mejor en sombra o semi-sombra.

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